Mario Gomez, striker Stuttgart (Getty Images).
Eks pemain bintang Bayern Munchen, Mario Gomez belum lama ini telah memutuskan untuk gantung sepatu alias pensiun dari perannya sebagai pemain sepak bola profesional, di usianya yang menginjak 34 tahun.
Gomez pensiun dengan meninggalkan kenangan indah setelah membawa Stuttgart promosi kembali ke Bundesliga Jerman, meski tim asuhan Pellegrino Matarazzo menelan kekalahan pada laga terakhir musim.
Gomez kembali ke Stuttgart pada 2018 lalu, dan selama dua tahun di klub, mantan striker andalan Timnas Jerman ini berhasil membantu klub masa kecilnya promosi ke Bundesliga Jerman.
“Ini adalah tujuan mutlak saya untuk mengucapkan selamat tinggal di sini sebagai pemain divisi pertama,” kata Gomez kepada SID.
“Saya percata pada awal musim bahwa kami akan promosi. Jadi saya membuat keputusan jika ini akan menjadi tahun terakhir saya di Stuttgart, di Jerman dan mungkin sebagai pemain sepak bola.”
Sepanjang musim 2019-20, Gomez berhasil memberi kontribusi tujuh gol dalam 24 penampilannya bersama Stuttgart, sebuah catatan manis untuk menutup kariernya sebagai pesepakbola profesional.
Gomez sendiri memiliki perjalanan karier yang panjang di sepak bola, dibesarkan oleh Stuttgart, Gomez menghasilkan salah satu momen terbaik dalam kariernya setelah membawa klub masa kecilnya menjadi juara Bundesliga Jerman musim 2006-07.
Penampilan Gomez bersama Stuttgart lalu membuat Bayern Munchen tertarik untuk merekrutnya pada bursa transfer musim panas 2009, di mana ia memenangkan tujuh trofi utama, termasuk dua gelar Bundesliga Jerman dan Liga Champions pada 2013.
Selain bermain di Jerman, Gomez juga pernah merasakan ketatnya persaingan kompetisi di Italia dan Turki. Fiorentina menjadi klub yang dibela Gomez di Italia dan Besiktas menjadi klub yang diperkuatnya ketika bermain di Turki.
Selain membela Stuttgart dan Bayern Munchen di Jerman, Gomez juga pernah memperkuat satu klub Jerman lainnya yakni Wolfsburg. Sementara itu, bersama Timnas Jerman, Gomez mencetak 31 gol dalam 78 penampilan.