Penyerang sayap Liverpool, Mohamed Salah.

Penghargaan Ballon d’Or memang lebih identik dengan pemain Amerika Latin atau Eropa, di mana jarang sekali pemain yang berasal dari luar wilayah itu yang berhasil memenangkannya.

Tidak terkecuali pemain asal Afrika, benua yang telah melahirkan banyak pemain berkualitas, yang memiliki kecemerlangan karier di berbagai liga top Eropa.

Memang, terdapat beberapa pemain Afrika yang masuk nominasi. Namun, mereka kerap kali gagal meraih penghargaan individu paling bergengsi di dunia sepak bola.

Berikut ini adalah 5 pemain Afrika yang hampir memenangkan penghargaan Ballon d’Or;

1. Didier Drogba (Pantai Gading)

Drogba yang meraih sukses besar ketika membela Chelsea di Liga Inggris, nyaris memenangkan Ballon d’Or pada dua edisi, tepatnya di tahun 2006 dan 2007.

Pada tahun 2006, Drogba masuk 10 besar. Sementara pada 2007, eks striker Galatasaray ini menempati posisi ke-4 di belakang Cristiano Ronaldo, Lionel Messi dan pemenangan tahun itu, Ricardo Kaka.

2. Sadio Mane (Senegal)

Berbeda dengan Drogba yang sudah dua kali merasakan 10 besar Ballon d’Or, Mane baru satu kali merasakannya pada penghargaan tahun lalu.

Mane yang sukses membawa Liverpool menjadi juara Liga Champions UEFA pada tahun lalu, menempati posisi ke-4, di belakang Cristiano Ronaldo, Virgil van Dijk dan Lionel Messi.

3. Riyad Mahrez (Aljazair)

2016 menjadi tahun yang luar biasa bagi Mahrez. Selain mengantarkan Leicester City menjadi juara Liga Inggris, Mahrez juga dipertimbangkan sebagai kandidat kuat untuk memenangkan Ballon d’Or.

Namun, keberuntungan belum datang bagi Mahrez yang hanya menempati posisi ke-6 dan sejak saat itu, ia belum dipertimbangkan lagi untuk masuk nominasi Ballon d’Or meski kini memperkuat Manchester City.

4. Mohamed Salah (Mesir)

Dua musim terakhir sejak Salah pindah ke Liverpool, sang pemain langsung mencuri perhatian publik dan masuk dalam 6 besar penghargaan Ballon d’Or dalam dua musim terakhir ini.

Pada 2018, Salah menempati posisi ke-6 dan pada 2019, pemain yang mencetak gol di final Liga Champions UEFA musim lalu, hanya menempati posisi ke-5.

5. Samuel Eto’o (Kamerun)

Eto’o menjadi pemain asal Afrika yang paling sering dimasukkan dalam nominasi Ballon d’Or, tercatat ia sudah 10 kali dinominasikan, namun semuanya berakhir kegagalan.

Prestasi terbaik Eto’o di penghargaan Ballon d’Or terjadi pada 2009 silam, ketika mantan penyerang Barcelona ini menempati posisi ke-5. Hal tersebut merupakan pencapaian tertinggi dari 10 kali dirinya dinominasikan.