Chelsea Vs Manchester City
Liga Primer Chelsea Vs Manchester City. (Foto: Youtube)

Edisi88 – Duel papan atas Premier League akan tersaji di Stamford Bridge ketika tim peringkat empat Chelsea mengundang Manchester City, yang bertengger di urutan kedua, pada hari Kamis (25/6) malam esok waktu setempat.

Kedua sama-sama mengawali langkah di Premier League setelah penangguhan dengan begitu gemilang, dengan Chelsea menaklukan Aston Villa dan Manchester City sukses menundukkan Arsenal dan Burnley.

Manchester City tadinya diperkirakan tidak akan tampil dengan serius pada sisa Premier League pada musim ini, setelah tidak mungkin lagi untuk mengejar Liverpool di puncak klasemen sementara, dan dilarang tampil di pentas Liga Champions musim depan, jadi tidak ada alasan untuk mempertahankan posisi di empat besar.

Namun skuat asuhan Pep Guardiola menolak untuk mengendurkan kekuatan mereka pada musim ini dan kembali melakoni laga dengan begitu gemilang, mencetak total delapan gol tanpa kebobolan sekali pun dari dua pertandingan kontra Arsenal dan Burnley.

The Sky Blues bahkan tidak dipengaruhi oleh rasa kelelahan, meskipun jadwal yang padat, karena tetap berhasil menghempaskan Burnley dengan skor 5-0 pada hari Senin (22/6) lalu, meskipun melakukan delapan pergantian pemain dalam susunan line-up.

Namun kunjungan ke Stamford Bridge bisa jadi merupakan tantangan terbesar City semenjak lockdown, lantaran dua pertandingan sebelumnya yang mereka lakoni di Etihad Stadium, alias kandang sendiri.

Lima dari tujuh kekalahan yang dirasakan oleh City pada musim ini terjadi ketika mereka menyandang status sebagai tim tamu, namun mereka merupakan tim paling produktif di Premier League dalam hal mencetak gol pada partai tandang musim ini.

Sementara itu, Frank Lampard berhasil meneruskan performa gemilang Chelsea seperti sebelum lockdown, dengan merengkuh kemenangan 2-1 atas Aston Villa pada hari Minggu (21/6) lalu.

Sempat tertinggal lebih dulu, sepasang gol yang diciptakan oleh Christian Pulisc dan Olivier Giroud memastikan bahwa The Blues menjauh dari kejaran Manchester United di peringkat kelima.

Chelsea kini mantap di urutan keempat klasemen sementara dengan torehan 51 poin, unggul lima poin dari Manchester United, yang membuang poin setelah ditahan imbang dengan skor 1-1 oleh Tottenham Hotspur.

Namun pekerjaan Lampard di Chelsea masih banyak, sebab menderita sembilan kekalahan dalam semusim merupakan catatan yang terlalu buruk untuk tim dengan kualitas seperti Chelsea, dan mereka perlu menemukan konsistensi.

Kabar Tim

Chelsea akan kembali diperkuat oleh Jorginho yang sudah menyelesaikan hukuman bertandingnya, jadi Lampard memiliki pilihan untuk mengutak-atik susunan lini tengahnya dalam menyambut kunjungan City.

Christian Pulisic dimainkan dari bangku cadangan sebelum mengubah hasil kontra Aston Villa, dan diperkirakan akan menjadi starter untuk laga kali ini. Selagi salah satu dari Olivier Giroud dan Tammy Abraham akan memperebutkan satu tempat di lini serang.

Sementara itu, Sergio Aguero mengalami cedera lutut ketika Manchester City mengalahkan Burnley dengan skor 5-0 dan mungkin tidak akan bisa bermain lagi hingga musim ini berakhir.

Gabriel Jesus tentu akan menggantikannya, kembali ke susunan pemain utama City bersama dengan Kyle Walker, Benjamin Mendy, Kevin De Bruyne, dan Raheem Sterling yang dicadangkan kontra Burnley.

Phil Foden tampil gemilang sejak kompetisi kembali bergulir dengan mencetak tiga gol dalam dua pertandingan kontra Arsenal dan Burnley, dan mungkin akan mendapatkan satu tempat di lini serang pada laga ini.

Prakiraan Susunan Pemain

Chelsea (4-3-3): Kepa; Azpilicueta, Christensen, Rudiger, Alonso; Kante, Jorginho, Kovacic; Willian, Giroud, Pulisic

Manchester City (4-3-3): Ederson; Walker, Fernandinho, Laporte, Mendy; De Bruyne, Rodri, Gundogan; Sterling, Jesus, Foden

Prediksi Skor: Chelsea 1-2 Manchester City

Dengan torehan delapan gol hanya dalam 180 menit beraksi di lapangan sejak Premier League kembali bergulir, Manchester City diperkirakan tidak akan kesulitan untuk membobol gawang Kepa Arrizabalaga pada laga ini.

Masalahnya adalah kepada bagaimana Chelsea akan merespons. Mereka memiliki catatan konsisten dengan mencetak setidaknya satu gol dalam sembilan dari 11 laga terakhir, jadi tuan rumah memiliki kapabilitas untuk bersaing.

Manchester City lebih diunggulkan oleh pasar untuk meraih kemenangan pada harga 1,80, dengan jumlah gol di atas 2,5 pada 1,66 kemudian kedua tim akan sama-sama mencetak gol pada 1,57.