Safee Sali, Legenda Timnas Malaysia

Legenda hidup sepak bola Malaysia, Safee Sali membeberkan alasan kenapa pesepak bola Malaysia masih enggan meniti karier di Liga Indonesia. Safee Sali adalah sedikit dari pesepak bola Malaysia yang pernah mencari peruntungan di Liga Indonesia.

Safee Sali sempat bergabung dengan klub Liga Indonesia, Pelita Jaya pada musim 2011/12. Padahal sebelumnya ia dibenci publik Indonesia lantaran menjadi biang kerok tersingkirnya Timnas Indonesia di Piala AFF 2010 karena gol Safee di partai final.

Bersama Pelita Jaya selama dua musim, Safee Sali tampil cukup gemilang selama dua musim dengan mencetak 38 gol dari 42 laga.

“Menurut pandangan saya, para pemain Malaysia tidak pergi ke sana [Indonesia] karena mereka berpikir apa gunanya pergi ke Indonesia?,” ucap Safee Sali dilansir dari Goal Malaysia.

Kemungkinan lainnya, lanjut Safee Sali, kompetisi sepak bola di Liga Malaysia beberapa tahun terakhir justru memiliki standar liga yang lebih baik atau lebih tinggi ketimbang Liga Indonesia.

Faktor lainnya adalah kebanyakan pemain Malaysia yang sudah merasa nyaman dan enggan mencari pengalaman keluar, bukan saja di Indonesia namun juga di negara lain.

Hal inilah yang membuat para pemain berdarah Malaysia enggan bermain di Indonesia atau juga negara lain.

“Mereka belum siap untuk mengambil langkah selanjutnya demi mengembangkan permainan mereka.”

Safee juga mengenang keputusannya yang tak mudah saat memutuskan menerima tawaran dari klub Indonesia satu dekade silam. Apalagi saat itu tensi hubungan suporter Indonesia dengan Malaysia tak bagus.

Saat pertama kali datang menginjakkan kakinya di Indonesia dan mengikuti latihan bersama Pelita Jaya, Safee sendiri merasa kaku dan canggung.

“Pada awalnya terasa agak canggung berada di sana, berlatih dengan satu set rekan setim baru, dan lingkungan baru. Tetapi mereka menyambut hangat,” tutupnya.